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Diferencias entre gemelos y las variaciones en el número de copias del ADN

Los gemelos idénticos tienen genes idénticos. No obstante, a pesar de su gran parecido físico y psíquico, también se dan pequeñas diferencias genéticas que hoy en día podemos explicar con más claridad. Estudios realizados en una investigación conjunta entre EE.UU., Holanda y Suecia en 2008 demuestran que el ADN de los gemelos no siempre es idéntico.

 

Variaciones en el número de copias del ADN

Como sabéis, los gemelos idénticos son fruto de un zigoto (óvulo fecundado) que se divide en dos partes iguales. Entre la primera división celular y el nacimiento de los bebés tienen lugar muchísimas divisiones más. Durante estas divisiones pueden darse errores al copiar el ADN, como saltarse unas partes o copiarse otras dos veces.

Durante el proceso de división celular, el ADN de los gemelos sufre ligeras variaciones. Además, la epigenética hace que con los años el ADN de cada uno de ellos vaya sufriendo más cambios

Durante el proceso de división celular, el ADN de los gemelos sufre ligeras variaciones. Además, la epigenética hace que con los años el ADN de cada uno de ellos vaya sufriendo más cambios

Normalmente llevamos dos copias de cada gen, uno de la madre y otro del padre. No obstante, hay segmentos en el ADN que se desvían de esta ‘regla de dos copias’. Se les llama ‘variaciones del número de copia’, CNV, por las siglas inglesas ‘copy number variation’. Por ello se forman segmentos del ADN que difieren entre sí.

La influencia del CNV es menor o mayor según el momento del desarrollo celular en que se produce. Si ocurre poco después de la fecundación, por ejemplo en la tercera o cuarta división celular, su efecto es mayor que en una 50ª división celular. El CNV también puede ser de menor o mayor amplitud: puede tratarse de ninguna copia o hasta 14 copias de un gen.

Por ejemplo, el genétista Carl Bruder, de la Universidad Alabama de Birmingham, examinó el ADN de 19 parejas de gemelos idénticos. De una pareja de gemelos, a uno de ellos le faltaban algunos genes de unos cromosomas que indican el riesgo de leucemia. Un gemelo efectivamente sufrió la enfermedad y su hermano gemelo no. Bruder piensa que así se puede llegar a descubrir por qué uno gemelo sufre asma y psoriasis y el otro no.

Estas diferencias ayudan a esclarecer las secuencias genéticas específicas del genoma que coinciden con ciertas enfermedades. Así de momento podemos explicar  casos en que uno de los dos tiene depresión, diabetes, Alzheimer, una anomalía cardiópata, una orientación sexual determinada y el otro no. Supongo que esta lista cada vez será más larga a medida que avancen los estudios y los conocimientos del genoma humana.

Aparte de los CNV hay otros factores más que influyen de modo distinto en el  desarrollo de los bebés, como las diferencias en el suministro de oxígeno y sangre, ciertos tipos de infecciones e influencias de medicamentos u otras sustancias.

Resumiendo podemos decir que los gemelos empiezan su vida al nacer con sutiles diferencias en su ADN. Este hecho pone en tela de juicio hasta su nombre. Según Bruder sería mejor hablar de gemelos monozigóticos (de un solo zigoto) que de idénticos.

 

Otros cambios en el ADN a lo largo de la vida

El ADN con el que nacemos no es el mismo con el que morimos, por lo menos no en todas las células de tu cuerpo’, afirma Bruder. Nuestro ADN sufre cambios por la influencia de factores como el estilo de vida (la hormona estrés), la nutrición, el lugar de residencia (contaminación ambiental) y otros factores.

Por tanto el ADN de los vuestros gemelos va diferenciándose a medida que vayan creciendo y desarrollando cada una su propia vida. En realidad esto ya es otro tema, ya que se trata de la epigenética, la ciencia que estudia todo lo que influye en nuestros genes.

De momento lo más chocante es que vuestros gemelos no nazcan totalmente idénticos. Si genéticamente son algo distintos, su personalidad tampoco se va desarrollar de la misma manera. Son, como todos los padres ya siempre afirmaban, ‘dos personitas distintas’. Ahora esta frase popular de los padres se ve confirmada por la ciencia.

 

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Sobre la autora Coks Feenstra

Coks Feenstra, psicologa infantil, lleva desde el año 1995 investigando el mundo de los múltiples. En 1999 publicó el Gran Libro de los Gemelos. También colabora otras publicaciones como Psychologies o Crecer Feliz. Más info en la sección Autores. Si deseas comprar el Gran Libro de los Gemelos desde España o Europa haz click aquí. Si vives en USA o Latinoamérica puedes adquirirlo aquí.

Comentarios (3)

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  1. Begoña Diaz dice:

    Muchas gracias! Ahora me explico el por qué mis gemelos no son idénticos como habiamos imaginado que serian antes de su nacimiento, nadie antes supo aclarermelo.

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